March 14, 2011 | French

My French Accent Pains Me


I don’t like my French accent. It used to be better, and I know it will be better again soon, but right now it is hurting my ears.

Pimsleur is helping; I just wish it would help faster. To speed things along, I made sure to take my Pimsleur lessons with me today while doing some errands, one of which took me through Central Park, where I crossed paths with a hawk.

Mid-Pimsleur, I Saw This Red-Tailed Hawk

Mid-Pimsleur, I Saw This Red-Tailed Hawk

A Closer Look

A Closer Look

Ever since I read the other day, “French vowel sounds are much tenser than the English ones,” I have become kind of obsessed with my French vowels. That one sentence made me realize I have been doing even more things wrong than I realized.

For example, I wasn’t saying une right at all. I was saying it more like oon than, well, like the tenser sound I guess it really is. I have a very hard time saying un homme ou une femme (a man or a woman). The ou and une kind of battle it out in my mouth.

Still, the more I practice, the better my r’s and my vowels are getting. This afternoon, around Pimsleur lesson 15 (Level III), I had a bit of a breakthrough, after which it became less painful to hear my accent, because it started to suck less.

That’s good, because so far French has been the only language where hearing myself speak has repeatedly made me cringe. 

Comments (3)

Michelle • Posted on Thu, December 01, 2011 - 6:59 pm EST

Just wanted to say: I love the first photo! It’s beautiful! C’est tres belle! (Apologies for any wonkiness and missing accents!). Have nearly caught up with your journey! :o) Am really enjoying it :o)

Franc Bell (alias franc 91) • Posted on Fri, May 10, 2013 - 4:03 pm EST

j’espère que vous allez poursuivre vos efforts afin d’améliorer votre français. Je dois dire néanmoins que j’ai du mal à comprendre pourquoi vous n’utilisez pas du matériel pédagogique français pour étudier cette langue. J’ai vu qu’il existe un blog en langue française à New York qui s’appelle French Morning New York où vous pouvez rencontrer les francophones et où on annonce l’ouverture pour cet automne d’une librairie française au 972 Fifth Avenue et on parle aussi d’une conférence qui traite du bilinguisme et les programmes bilingues à New York.
Cordialement - Is mise le meas - Best regards

Ellen Jovin • Posted on Fri, May 10, 2013 - 4:47 pm EST

Bonsoir, Franc.

Merci beaucoup de m’avoir écrit. Il n’est pas facile de trouver du matériel français ici. J’écris aussi pour beaucoup de gens qui no pourraient pas comprendre des explications en français. Mais je voudrais ajouter d’autres titres dans le futur—en anglais et aussi en français. Je suis heureuse d’entendre qu’il y aura bientôt une librairie française ici. Nous en avons besoin! J’ai utilisé quelques livres français—par exemple, Est-c.e que vous avez d’autres recommandations?

Merci pour le message!

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